Это очень давняя отечественная порода. Полагают, что выведена она более 200 лет назад. У кур приподнятое на высоких ногах туловище, длинная шея, и одна примечательная особенность: сильно оперенная лицевая часть головы. Орловские куры бывают крупными.

Петухи иногда достигают 4,5 кг, самки — на 1 кг легче. За год от одной курицы получают 160—180 яиц и более, весом 60—65 г. Дают они и сочное мясо. И все же для нынешнего птицевода орловские куры в первую очередь — украшение птичьего двора. Их ситцевая расцветка (впрочем, бывают и красные, белые, ореховые, черные) радует глаз. Птица хорошо переносит морозы.